不只蛋白質,脂肪組織分泌的 microRNA 也是一種 adipokine

MicroRNA (miRNA) 是長度約 19-22 個核苷酸的 RNA,本身無法轉譯成蛋白質;miRNA的功能是藉由與 messange RNA (mRNA) 結合來抑制轉錄 (translation),對於細胞的分化與功能扮演重要角色。
而最近的研究顯示血液中的 miRNA (exosomes) 跟許多疾病有關係,如糖尿病及肥胖,但是 miRNA 在脂肪組織所扮演的角色仍不明確,最近在 Nature 的一篇文章便在探討這個問題。

作者先確定脂肪組織是不是血液中 miRNA 的主要來源,於是製造脂肪組織缺乏 Dicer (ADicerKO) 的老鼠 ,Dicer 是細胞產生 miRNA 的重要 enzyme, 脂肪組織若缺乏 Dicer 便無法製造 miRNA,結果發現 ADicerKO 老鼠的 exosomal miRNA 明顯減少;而若把正常老鼠的脂肪組織移植到 ADicerKO 老鼠身上,其 miRNA 的表現又恢復正常,這些結果顯示 adipose tissue 是血液中 miRNA 的主要來源。

作者進一步發現那些在 ADicerKO 老鼠減少而移植正常老鼠的脂肪組織後又恢復的 miRNA 與 glucose tolerance 的改善跟肝臟 FGF21 mRNA 的減少有關 (這部分又做了很多實驗反覆驗證!)。


這篇研究結果說明脂肪組織分泌的 microRNA 也是一種 adipokine,提供 cel-cell 甚至 organ-organ crosstalk 的新機轉!


參考資料:

  1. R.A McGregor, M.S Choi. microRNAs in the Regulation of Adipogenesis and Obesity Curr Mol Med. 2011 Jun; 11(4): 304–316.
  2. Thomou T , et al. Adipose-derived circulating miRNAs regulate gene expression in other tissues. Nature 542, 450–455, 2017.

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